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2019-06-17

5 claves para conocer la vida de Eliseo Meifrén

       1. El personaje

Pintor de paisajes y marinas, Eliseo Meifrén i Roig (Barcelona, 1859-1940), es considerado uno de los primeros introductores del movimiento impresionista en Cataluña.

Apasionado por la pintura, el joven Meifrén abandonó la carrera de medicina para comenzar su formación artística en la Escuela de Bellas Artes de Barcelona, donde fue discípulo de Antonio Caba y Ramón Martí Alsina. De ellos aprendió a realizar paisajes románticos de factura académica.

       2. Primeros años

Tras finalizar sus estudios, se trasladó a París en 1879, coincidiendo con la cuarta exposición impresionista celebrada en esta ciudad. A fin de ampliar sus conocimientos artísticos, se instaló allí y sobrevivió con la venta de pequeños cuadros y notas, de temática predominantemente urbana. Allí conoció de primera mano la pintura a “plen air”, que influyó poderosamente en sus paisajes parisinos de esos años. Paradojas de la vida, ese mismo año ganó el primer premio de la Exposición de Bellas Artes que se celebra en Valencia, con Paisaje de Chretielle, una pintura de lo más academicista.

Y es que Meifrén evolucionó a su ritmo, y aunque asumió de inmediato el espíritu y filosofía de la libertad impresionista,  su pintura necesitó unos años para aproximarse a esta corriente y dejar atrás la influencia de la Escuela de Barbizón. En esta primera etapa de formación, su obra estuvo definida por una paleta apagada, de gamas grisáceas.

En 1882 contrajo matrimonio con Dolores Pajarín, con quien se instaló en París. Allí realizó numerosos dibujos y acuarelas con vistas de la ciudad y de sus cafés, que le valieron una calurosa acogida por parte de la crítica y el público franceses.

       3. El cambio

Su primera gran exposición individual fue en la Sala Parés de Barcelona en 1889, presentando sesenta oleos, casi todos en gran formato. Meifrén sorprendió a todos al ir contra la costumbre local, subastando todas las pinturas no vendidas en la exposición: con el resultado de la venta, viajó a Italia a proseguir con su carrera.

 

Aquí inició un cambio en su estilo pictórico: Su paleta se aclaró, comenzó a utilizar tonos azules claros, blancos y dorados, y acentuó todas las tonalidades de sus mares y ríos. Fue constante la atracción del artista por la costa: la población de Cadaqués fue su inspiración, su refugio, su descanso estival. Sus pinceladas, trazos distribuidos de manera desordenada a simple vista, conformaron extraordinarios paisajes dotados de una gran profundidad y lirismo.

       4. La madurez del artista

Con su llegada en 1907 a Mallorca, Eliseo llegó también a la madurez pictórica de su paleta: Los azules se convertirán en un elemento vivo y dinámico, y se acentuarán e intensificarán el resto de colores primarios. A partir de ese momento, y hasta el final de su carrera, logró en sus obras efectos tan opuestos y complejos como los de sus crepúsculos y amaneceres o las vistas nocturnas a la luz de la luna. Esta evolución implicó una simplificación en la pincelada y el desarrollo de soluciones cromáticas para transmitir la esencia de sus paisajes.

Tras sus muchos viajes por Europa y América, en 1917 regresó a Barcelona, donde continuó exponiendo. Tras el fallecimiento de su esposa Dolores en 1924, Meifrén volvió a casarse en 1930. Con el inicio de la guerra civil española, el pintor se vio obligado a huir con parte de su familia a Manresa, donde permanecieron refugiados hasta el final de la contienda, en 1939. Ese mismo año regresó a Barcelona y preparó la que fue su última exposición: una gran exhibición en la Sala Gaspar, con gran éxito de público y de ventas. Sin embargo, un Meifrén ya enfermo no pudo acudir al evento. Pocas semanas después, el artista sufrió un empeoramiento en su estado, y falleció el 5 de febrero de 1940.

       5. Coleccionismo

Actualmente su obra está representada en el Museo del Prado, el MNAC, o el Museo Carmen Thyssen de Málaga, entre muchos otros, así como en un gran número de colecciones particulares.

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